23 กรกฎาคม 2562 นกโบราณตัวเล็กนิ้วยาวผิดปกติฝังในอำพัน

ที่มา: https://www.thairath.co.th/news/foreign/1620423

หลายครั้งของการค้นพบซากดึกดำบรรพ์หรือฟอสซิล (fossil) ในก้อนอำพันโบราณได้สร้างความตื่นเต้นให้กับนักวิทยาศาสตร์ เพราะบางครั้งก็พบสายพันธุ์ใหม่ ล่าสุดนักวิทยาศาสตร์จากมหาวิทยาลัยธรณีวิทยาจีน กรุงปักกิ่ง และเพื่อนร่วมงานจากสภาวิทยาศาสตร์แห่งชาติจีน เผยการศึกษาก้อนอำพันเก่าแก่ที่ได้จากหุบเขาฮูกอง ในประเทศเมียนมา โดยพบว่ามีซากของนกโบราณขนาดเล็กติดอยู่ ที่น่าสนใจคือนกตัวนี้มีนิ้วเท้าที่ 3 ยาวเฟื้อย แสดงให้เห็นว่านกยุคดึกดำบรรพ์มีความหลากหลายมากกว่าที่เคยคิดไว้ เป็นไปได้ว่านกมีการพัฒนาอย่างมากเพื่อปรับตัวให้เข้ากับสภาพแวดล้อมในยุคโบราณ ทีมวิจัยใช้วิธีสแกนซากฟอสซิลด้วยเครื่องเอกซเรย์คอมพิวเตอร์ระดับไมโครเมตร และสร้างเท้าแบบ 3 มิติขึ้นมาใหม่ ทีมเผยว่านกตัวน้อยตัวนี้มีอายุ 99 ล้านปี ส่วนนิ้วที่ 3 ก็ยาว 9.8 มิลลิเมตร เรียกว่ายาวกว่านิ้วที่ 2 ประมาณร้อยละ 41 และยาวกว่ากระดูกที่ขาส่วนล่างร้อยละ 20 ซึ่งมันอาจใช้เป็นตะขอเกี่ยวเอาอาหาร เช่น ด้วงและแมลงจากโพรงในลำต้นของต้นไม้ นักวิจัยตั้งชื่อนกตัวนี้ว่า Elektorornis chenguangi หมายถึง “นกอำพัน” อยู่ในกลุ่มของนกอีแนนทิออร์นไธนส์ (Enantiornithes) ที่สูญพันธุ์ไปแล้วพร้อมกับไดโนเสาร์เมื่อ 66 ล้านปีก่อน ซึ่งทีมวิจัยเผยว่าซากดึกดำบรรพ์นี้แสดงให้เห็นถึงการเกิดช่องว่างทางนิเวศวิทยาที่แตกต่างกันของนกยุคแรก.